Los efectos que causa la comida ultraprocesada en nuestro cerebro

Expertos en salud han realizado una serie de estudios con respecto a la comida ultraprocesada, llegando a determinar que, su consumo puede afectar el cerebro de quien la ingiere, causando m谩s que una adicci贸n.

Uno de los cambios cerebrales m谩s notorios que experimentan las personas al ingerir este tipo de alimentos, es el hecho de no poder parar de consumirlos, sobre todo en personas j贸venes. Puesto que la comida ultraprocesada libera dopamina en el cerebro, lo que genera una sensaci贸n de placer.

驴C贸mo funciona la dopamina en el organismo?

Este neurotransmisor se encarga de registrar todo tipo de placer de la misma forma, ya sea en comidas, drogas, experiencias positivas, entre otros agentes. Seg煤n lo explica la neurocient铆fica Nora Volkow, los niveles de liberaci贸n alto de dopamina de los alimentos, tienden a ser m谩s bajos y su velocidad es considerablemente m谩s lenta, en comparaci贸n con sustancias adictivas, como las drogas.

No obstante, pese a que la comida es menos adictiva que otras sustancias psicotr贸picas, el hecho de que sea m谩s accesible y de bajo costo es lo que la vuelve m谩s dif铆cil de evitar.  

De acuerdo con algunas investigaciones realizadas anteriormente, los alimentos que poseen alto contenido de az煤cares y grasas son los que estimulan una mayor sensaci贸n de recompensa; y justamente estas caracter铆sticas se presentan en las comidas ultraprocesadas. Lo que a la larga puede generar una 鈥渢rampa de placer diet茅tico鈥; as铆 lo asegura el psic贸logo Douglas Lisle.

鈥淟o que sucede es que los instintos biol贸gicos provocan que el individuo busque la mayor cantidad de placer con menos esfuerzo鈥, afirm贸 Lisle.

Conexi贸n entre la dopamina y el glutamato

Otro aspecto donde interviene la dopamina es en el neurotransmisor glutamato, jugando un papel importante en el proceso de aprendizaje de h谩bitos, deseos y reca铆da.

Seg煤n un experimento publicado como documental en el medio de comunicaci贸n de la BBC, un doctor llamado Chris van Tulleken, consumi贸 un 80% de alimentos utraprocesados en un lapso de tiempo de un mes. Siendo tal porcentaje el mismo que consume una quinta parte de la poblaci贸n.

Durante el experimento se escane贸 su actividad cerebral, llegando a mostrar 谩reas responsables de la recompensa que estaban vinculadas con otras 谩reas que impulsan el comportamiento repetitivo y autom谩tico.

Estas conexiones fueron establecidas luego de ingerir los alimentos; siendo una respuesta muy parecida a la que se obtiene de un individuo que consume drogas adictivas.

Seg煤n el documental, estos cambios duraron m谩s de seis semanas luego de haber finalizado el experimento.

La comida ultraprocesada y su adicci贸n

Al consumir este tipo de alimentos de manera frecuente, normalmente hace que la persona pierda la capacidad de controlar sus impulsos de comer; pues a medida que repite la ingesta de estos alimentos gratificantes se vuelve m谩s dif铆cil para el consumidor el poder detenerse.

Acorde a lo explicado por Lisle, mientras m谩s se active el neurotransmisor de la dopamina, menos impacto causar谩 en el organismo; raz贸n por la cual la persona sentir谩 la necesidad de consumir m谩s comida con el prop贸sito de generar la misma sensaci贸n de gozo y placer que antes.

Investigaciones anteriores han demostrado que, la producci贸n de dopamina puede comenzar a aumentar cuando el individuo piensa, huele, mira o incluso escucha sobre comida. Lo cual seg煤n la neurocient铆fica Volkow, aumenta la motivaci贸n por consumirla.

 Asimismo, la doctora explic贸 que, para poder ejercer el autocontrol es necesario que las 谩reas del cerebro que regulan los comportamientos, est茅n funcionando correctamente; y esto es muy dif铆cil de controlar cuando la adicci贸n y la obesidad ya se han generado.

El consumo de comida altraprocesada en j贸venes

En una reciente investigaci贸n desarrollada por el Imperial College de Londres se encontr贸 que los ni帽os brit谩nicos obtienen cerca del 60% de sus calor铆as mediante alimentos ultraprocesados; y que en uno de cada cinco de estos ni帽os el porcentaje aumenta al 78%. Lo cual representa una cifra bastante alarmante, considerando los efectos negativos que puede ocasionar en ellos.

Asimismo, investigadores estiman que los adolescentes presentan mayor vulnerabilidad ante los efectos de este tipo de alimentos. Lo cual se debe a que la capacidad para evaluar riesgos y controlar comportamientos, se encuentra en desarrollo. Esto en otras palabras quiere decir que, en esa edad los individuos no piensan en las consecuencias que pueden acarrear sobre su salud; sabiendo que el desarrollo de dichas capacidades termina a los 25 a帽os.

Adem谩s de eso, se ha demostrado que, durante la adolescencia la dopamina es m谩s abundante; por lo cual el cerebro aprende con mayor velocidad sobre el estimulo de las recompensas.

Aqu铆 es donde entra en juego los patrones de alimentaci贸n establecidos desde la infancia, ya que estos seg煤n la investigaci贸n del ICL, puede continuar hasta la adultez.

Comida ultraprocesada vs alimentos nutritivos

De acuerdo con lo expresado por la cient铆fica y directora de la Federaci贸n de Alimentos y Bebidas, Kate Halliwell, 鈥el t茅rmino alimentos ultraprocesados forma parte de un debate activo entre los cient铆ficos鈥; ya que unos los consideran alimentos nutritivos y otros no.

En algunos experimentos se ha encontrado que, los participantes cuando estaban bajo una dieta ultraprocesada consum铆an m谩s calor铆as en comparaci贸n con una dieta no procesada y equilibrada en az煤car, grasa y sal.

Mientras que otros estudios han sugerido que el enfoque principal deber铆a basarse en el equilibrio nutricional de la dieta, m谩s que en el nivel de procesamiento de los alimentos.

Por otro lado, se ha demostrado que la hormona responsable del hambre aumenta con la ingesta continua de comida ultraprocesada.

Pues seg煤n los an谩lisis de sangre realizados en los participantes del experimento, quienes basaron su dieta en alimentos ultraprocesados; se obtuvo como resultado un aumento en esta hormona y una disminuci贸n en la hormona que causa la sensaci贸n de llenura.

De hecho, en los estudios m茅dicos realizados en el doctor Van Tulleken, se observ贸 un aumento de un 30% en la hormona del hambre; lo que pudo haber fomentado el consumo excesivo de comida.

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