Fue aplazado el viaje a la Luna previsto por los astronautas de la Nasa para el 2024

La visita de los astronautas de la NASA a la Luna, est谩 aplazada por inconvenientes surgidos con las naves involucradas. Y a煤n no se ha anunciado fecha de su reprogramaci贸n.

Los astronautas de la NASA quieren volver a visitar el sat茅lite de la Tierra

Los primeros astronautas norteamericanos de la NASA en volver a la Luna ten铆an que hacerlo, de manera oficial, en el a帽o 2024. En marzo del 2019, durante el gobierno de Trump, fue cuando se program贸 el viaje a la Luna para el 2024. Para ese entonces Trump esperaba su reelecci贸n y deseaba emular a Kennedy; al promover el regreso a la Luna, luego de haber transcurrido 50 a帽os de la misi贸n que lo logr贸 por primera vez.

Pero, ante los inconvenientes surgidos, la misi贸n se ha aplazado sin concretar una fecha para su reprogramaci贸n; seg煤n lo admite un documento interno de la NASA (agencia espacial estadounidense), que m谩s bien menciona el a帽o 2028.

La agencia espacial hab铆a aceptado el lanzamiento para el 2024, aun reconociendo las dificultades para cumplir con esta fecha. El tiempo era muy corto, 5 a帽os en vez de los 8 que se consideran apropiados para que la NASA pudiera cumplir con los preparativos. Y al final, ya no se va a lograr.

Ni hay abundancia ni Trump tiene la gracia de Kennedy

Sin embargo, si todo hubiese salido extraordinariamente bien, incluyendo la aprobaci贸n de los recursos por parte del Congreso; quiz谩 la agencia hubiese cumplido con los tiempos, o por los menos, retrasarse s贸lo unos meses. Pero, Trump no contaba con el carisma de Kennedy, ni el momento est谩 para entregar cheques en blanco, como pas贸 en los tiempos del 鈥Apollo鈥.

Durante este ejercicio, la NASA solicit贸 la cifra de $ 3.400 millones (2.800 millones de euros), solamente para invertirlos en el m贸dulo de alunizaje nuevo. Sin embargo, solo ha recibido la cuarta parte de esa cantidad, lo cual ha obligado a seleccionar un solo proyecto de los 3 presentados. Cuando lo planteado inicialmente era ejecutar dos proyectos, para poder garantizar que por lo menos uno de los contratistas fuera a cumplir con los plazos.

Elon Musk le gan贸 la contrataci贸n a Jeff Bezos

En este sentido, la empresa Space X (de Elon Musk) , que result贸 ganadora ante la compa帽铆a de Jeff Bezos, Blue Origin, y la tercera alternativa, Dynetics. Las empresas perdedoras no aceptaron la decisi贸n. A pesar de que sus ofrecimientos estaban por encima en cuanto a precio, la agencia las determin贸 como t茅cnicamente inferiores. Ambas empresas tomaron acciones llevando el caso a los 贸rganos federales de regulaci贸n.

Por su parte, Blue Origin afirm贸 que no se tom贸 en cuenta que colocar una nave de Space X en la 贸rbita lunar iba a requerir m谩s de doce lanzamientos extras. Solamente para la provisi贸n de combustible y que, si se trataba de presupuesto; la empresa de Bezos estaba dispuesta a dar por adelantado $ 2.000 millones; para que la nave fuese avanzando en su desarrollo mientras se esperaba por la autorizaci贸n de partidas nuevas por parte del Congreso.

Por lo tanto, la decisi贸n contin煤a detenida oficialmente, por lo menos hasta el mes de noviembre. Space X contin煤a trabajando en la idea de colocar en 贸rbita una nave antes de oto帽o; en el lanzamiento inaugural de su propia gran cohete recuperable. 聽Por otro lado, los dos otros proyectos siguen parados, esperando la decisi贸n final.

Por su parte, otras dos naves tripuladas tambi茅n se atrasan debido a estos l铆os.  Una de ellas, la c谩psula Starliner de Boeing fue retirada del lugar de lanzamiento y regresada al hangar; porque se detect贸 que no respond铆an 12 de sus v谩lvulas de combustibles. Parece que la humedad ambiental de Cabo Kennedy hizo reacci贸n con el tetr贸xido de nitr贸geno; el cual se utiliza como combustible y que provoc贸 un tipo de 谩cido que logr贸 corroer los mecanismos.

Ori贸n, la encargada de llevar a los astronautas de la NASA a la Luna, sigue parada

Mientras tanto; Ori贸n, la c谩psula que ser谩 usada para realizar el viaje ida y vuelta de los astronautas de la NASA a la Luna, contin煤a sin despegar. Debido a retrasos normales de todo dise帽o nuevo. Aunque m谩s por los problemas que han resultado de la construcci贸n del cohete que ser谩 utilizado para su lanzamiento, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS).

Para la agencia, el SLS es el reemplazo del recordado 鈥Saturn 5鈥, que fue retirado en el a帽o 1973, por su gran coste, unos $ 1.200 millones en cada lanzamiento. El cohete ha presentado tantos problemas de desarrollo y retraso que ya el costo total est谩 llegando a los $ 20.000 millones y se espera que en cada vuelo se gaste $ 2.000 millones m谩s. Y para un equipo que se usar谩 solo una vez, ya que todo el veh铆culo terminar谩 en el fondo del oc茅ano Atl谩ntico.

El primer Sistema de Lanzamiento Espacial no tripulado, deber铆a tener su lanzamiento para finales de este a帽o. El segundo lanzamiento se llevar铆a a cabo en septiembre del a帽o 2023, pero en esta oportunidad con tripulaci贸n. Y el tercer despegue, correspondiente a la misi贸n 鈥Artemis 3鈥, que, si todo sale bien, ser铆a esta misi贸n la que finalmente aterrice en la Luna. A煤n sin fecha, pero la NASA est谩 hablando desde ahora de 2028. 

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